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4 octobre 2022

Restituée par les États-Unis, la tablette de Gilgamesh, joyau mésopotamien, de retour en Irak


Publié par Gilles Munier sur 9 Décembre 2021, 10:42am

Catégories : #Irak

La tablette de Gilgamesh (Wikipédia)

Revue de presse : France 24, avec AFP (8/12/21)*

Une « tablette de Gilgamesh », artefact en argile vieux de 3 500 ans, est revenue en Irak mardi après avoir été restituée par les États-Unis. Les autorités ont salué une « victoire » face à ceux qui volent « l’histoire » du pays.

Restituée par les États-Unis, une « tablette de Gilgamesh », joyau mésopotamien vieux de 3 500 ans, est de retour en Irak, où elle a été exhibée mardi 7 décembre.

La tablette en argile sur laquelle figure des caractères cunéiformes aurait été volée sur un site archéologique ou dans un musée irakien en 1991, pendant la guerre du Golfe déclenchée après l’invasion du Koweït. Elle comporte des fragments de « l’épopée de Gilgamesh », considérée comme l’une des plus anciennes œuvres littéraires de l’humanité et narrant les aventures d’un puissant roi de Mésopotamie en quête d’immortalité.

Lors d’une conférence de presse mardi à Bagdad, le ministre des Affaires étrangères a remis au ministre de la Culture trois artefacts restitués par les États-Unis et le Royaume-Uni : la tablette de Gilgamesh, une tête de bélier et une tablette sumériennes.

La tablette de Gilgamesh « est d’une grande importance, c’est un des plus anciens textes littéraires de l’histoire de l’Irak », a indiqué à l’AFP le ministre de la Culture et des Antiquités, Hassan Nazem. En conférence de presse, il a souligné le « message envoyé à tous ceux qui font de la contrebande avec nos antiquités et les ont vendues lors d’enchères internationales : in fine, le sort de ces opérations, c’est la restitution. »

En un an, l’Irak a récupéré près de 18 000 artefacts, dont 17 899 pièces vieilles de quelque 4 000 ans restituées par les États-Unis cet été.

« Victoire »

« Cette journée représente une victoire face aux tentatives désespérées de ceux qui tentent de voler notre grande histoire et notre civilisation ancienne », s’est félicité mardi le chef de la diplomatie irakienne, Fouad Hussein.

La tablette de Gilgamesh est réapparue au Royaume-Uni en 2001. Un marchand d’art américain l’avait achetée en 2003 auprès d’une famille jordanienne établie à Londres. Il l’avait ensuite expédiée aux États-Unis sans préciser aux douanes la nature du colis et l’avait vendue à des antiquaires en 2007 contre 50 000 dollars, avec un faux certificat d’origine.

Elle avait finalement été revendue en 2014 pour 1,67 million de dollars aux propriétaires du Musée de la Bible à Washington. En 2017, un conservateur du musée s’était inquiété de la provenance de la tablette, jugeant les documents fournis lors de l’achat incomplets, ce qui avait entraîné sa saisie en 2019.

Source : France 24 (avec AFP)

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