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4 octobre 2022

La nouvelle bombe démographique: l’implosion


Publié le 01/02/2022

  • La nouvelle bombe démographique: l'implosion

KAZUO YANASE, YOHEI MATSUO, EUGENE LANG et ERI SUGIURA, rédacteurs du Nikkei.

22 SEPTEMBRE 2021 06:06 JST

TOKYO — Au cours des 200 dernières années, une population en augmentation rapide a consommé les ressources de la terre, ruiné l’environnement et déclenché des guerres. Mais l’humanité est sur le point d’échanger une bombe démographique contre une autre, et maintenant les scientifiques et les décideurs politiques se réveillent à une nouvelle réalité : Le monde est au bord du précipice du déclin, voire de l’extinction.

 

Les forces jumelles du développement économique et de l’émancipation des femmes se combinent pour mettre fin à l’ère de la révolution industrielle, dans laquelle la croissance économique était soutenue par une population croissante, et vice versa. Depuis le début du XIXe siècle, la marée montante de l’humanité a suscité de nombreuses prédictions alarmistes : L’économiste anglais Thomas Malthus affirmait dès 1798 que la population allait croître si rapidement qu’elle dépasserait la production alimentaire et entraînerait la famine. En 1972, le Club de Rome avertissait que l’humanité atteindrait les « limites de la croissance » d’ici 100 ans, sous l’effet d’une augmentation incessante de la population mondiale et de la pollution environnementale.

 

Aujourd’hui, la population mondiale, qui était d’un milliard d’habitants en 1800, est passée à 7,8 milliards, et la pression sur la planète est évidente. Mais les scientifiques et les décideurs politiques se réveillent lentement face à ces nouveaux chiffres : Le taux de croissance de la population a atteint un pic de 2,09 % à la fin des années 1960, mais il passera sous la barre des 1 % en 2023, selon une étude de l’université de Washington, publiée l’an dernier. En 2017, le taux de croissance des personnes âgées de 15 à 64 ans — la population en âge de travailler — est passé sous la barre des 1%. La population en âge de travailler a déjà commencé à baisser dans environ un quart des pays du monde. D’ici 2050, 151 des 195 pays et régions du monde connaîtront une dépopulation.

 

Au final, l’étude prévoit que la population mondiale atteindra un pic de 9,7 milliards d’habitants en 2064, puis commencera à décliner.

 

Au cours des quelque 300 000 ans d’histoire de l’humanité, les périodes de froid et les épidémies ont provoqué des baisses temporaires de la population. Mais aujourd’hui, l’humanité va entrer dans une période de déclin durable pour la toute première fois, selon Hiroshi Kito, démographe historique et ancien président de l’université de Shizuoka.

L’indice synthétique de fécondité de la Corée du Sud était de 1,11, celui de Taïwan de 1,15 et celui du Japon de 1,37 entre 2015 et 2020, selon le document des Nations unies intitulé « Perspectives de la population mondiale 2019. »   © Reuters

L’Asie de l’Est est une région qui est déjà confrontée au baby bust le plus aigu du monde – avec en tête l’indice synthétique de fécondité de 1,11 en Corée du Sud, de 1,15 à Taïwan et de 1,37 au Japon de 2015 à 2020, selon la publication des Nations unies « World Population Prospects 2019 ». La population d’un pays commence à baisser lorsque la fécondité tombe en dessous du taux dit de remplacement de 2,1. Cela a entraîné des pénuries de main-d’œuvre, des crises des fonds de pension et l’obsolescence des anciens modèles économiques.

 

L’Asie du Sud-Est, qui a alimenté la croissance mondiale dans le cadre du « miracle asiatique », se trouve également à un moment critique. La Thaïlande avait autrefois un indice synthétique de fécondité de plus de 6, mais il est désormais de 1,53, se rapprochant ainsi du Japon. En 2019, la population en âge de travailler a commencé à diminuer, et le taux de croissance économique était d’environ 2,4 %. Cela représente environ un tiers de la croissance économique de 7,5 % que le pays a connue dans les années 1970.

 

Le Vietnam, quant à lui, est devenu une société vieillissante en 2017. En janvier, le gouvernement a commencé à relever l’âge de la retraite pour les hommes et les femmes [aujourd’hui 60 et 55 ans, respectivement], dans le but d’éviter une crise des retraites. Il atteindra 62 ans pour les hommes en 2028 et 60 ans pour les femmes en 2035.

 

Mais la plus grande force derrière la tendance à la « décroissance » est la Chine. L’université de Washington prévoit que sa population commencera à diminuer à partir de l’année prochaine, et que d’ici 2100, elle s’effondrera à 730 millions contre 1,41 milliard actuellement. Selon Christopher Murray, directeur de l’Institute for Health Metrics and Evaluation de l’université de Washington, qui a consacré une grande partie de sa carrière à l’amélioration de la santé mondiale, 23 pays, dont le Japon, verront leur population diminuer de moitié, voire moins, d’ici à cette même année.

 

L’étude de l’Université de Washington vient corriger les estimations précédentes qui voyaient la population mondiale continuer à croître tout au long de ce siècle. « World Population Prospects » en 2019 estimait que la population devrait continuer à croître, pour atteindre 10,9 milliards d’habitants en 2100. Mais de nouvelles projections montrent que le taux de natalité dans les pays en développement diminue plus rapidement que prévu.

 

Murray pense que la fécondité mondiale convergera vers 1,5, et probablement plus bas dans certains pays. « Cela signifie également que l’humanité finira par disparaître dans les prochaines centaines d’années », a-t-il déclaré.

 

Cette nouvelle réalité créera de nouvelles dynamiques – déjà visibles dans certains cas – dans des domaines allant de la politique monétaire aux systèmes de retraite en passant par les prix de l’immobilier et la structure du capitalisme dans son ensemble. Alors que la population mondiale approche de son apogée, de nombreux gouvernements sont de plus en plus contraints de repenser leurs politiques, qui ont jusqu’à présent reposé essentiellement sur l’expansion démographique pour assurer leur croissance économique et leur puissance géopolitique.

 

S’il y a moins de travailleurs, le modèle de croissance du passé ne fonctionnera plus. La sécurité sociale, comme les pensions et les assurances publiques, est fondée sur une population croissante, et elle subira des distorsions.

 

La baisse de la population pourrait résoudre certains des problèmes environnementaux et sociaux chroniques auxquels le monde entier est confronté. Mais de nouveaux défis nous attendent à l’ère de la dépopulation : transformer la société de manière à ce qu’elle ne dépende plus de la croissance démographique. « C’est un tournant pour le prochain système de civilisation », a déclaré Kito. « Ce sera la différence entre la survie et l’échec ».

Les scientifiques affirment que l’humanité doit maintenant trouver une nouvelle formule de prospérité et que la croissance économique globale n’est plus un présupposé envisageable.

 

L’effondrement de la natalité

 

« Si nous n’avions pas d’enfants, nous pourrions vivre plus librement », a déclaré une responsable de 41 ans dans une grande entreprise de divertissement sud-coréenne. Elle a décidé de ne pas avoir d’enfants après en avoir discuté avec son mari lors de leur mariage en 2015. Bien qu’elle aime les enfants, le coût de la scolarité en Corée du Sud, une société qui accorde une grande importance à l’éducation, grimpe. La flambée des prix de l’immobilier et les conditions d’emploi difficiles rendent également plus difficile l’éducation des enfants. De nombreuses personnes de son entourage ne se marient même pas, dit-elle, ajoutant que sa sœur, enseignante dans une école primaire, a déclaré qu’elle ne se marierait pas.

 

La Corée du Sud a enregistré environ 272 400 naissances en 2020, et son indice synthétique de fécondité n’était que de 0,84 cette année-là, le plus bas du monde. Si l’ISF d’un pays reste longtemps inférieur à 1,5, il devient presque impossible de l’augmenter.

 

L’augmentation du nombre de femmes instruites explique en grande partie le déclin de la fécondité. En Thaïlande, 58 % des femmes poursuivent des études supérieures, soit une proportion beaucoup plus élevée que celle des hommes (41 %). Le taux de fécondité du pays était de 1,53 en 2020, ce qui représente une baisse considérable au cours des dernières décennies. Selon un rapport de février 2021 de la banque HSBC, il n’existe aucun pays à taux de fécondité élevé où la majorité des femmes poursuivent des études supérieures.

 

« Bien sûr [que le fait que les femmes aient accès à l’éducation et à la santé reproductive] est une bonne chose », a déclaré M. Murray. « Il est important de réfléchir à ce qu’il faut faire en matière de fécondité pour que les gens ne fassent pas de mauvais choix. » Il a ajouté qu’il serait « terrible » qu’un pays envisage d’inverser les possibilités d’éducation des femmes dans le but d’augmenter la fécondité.

Les efforts visant à étendre les systèmes de protection sociale, tels que les crèches et les congés parentaux, ne semblent pas avoir beaucoup d’effet sur les taux de natalité. La Finlande, par exemple, possède l’un des systèmes de protection sociale les plus complets au monde pour les mères et les enfants, et pourtant le taux de fécondité du pays a fortement baissé. À 1,37 en 2020, il est presque aussi bas que le taux de 1,34 du Japon pour la même année.

« Il n’y a pas de réponse définitive à la raison pour laquelle le taux de fécondité a diminué au cours de la dernière décennie », a déclaré Venla Berg, directrice de recherche à la Fédération de la famille de Finlande, une organisation non gouvernementale qui fournit des conseils sur les politiques de planification familiale. Si, à l’heure actuelle, près d’une personne sur quatre dans la vingtaine en Finlande déclare ne pas vouloir d’enfants, « il y a aussi des gens qui ont généralement moins d’enfants qu’ils ne le souhaitent », a déclaré Mme Berg. « Si les gens avaient le nombre d’enfants qu’ils souhaitent, cela ferait remonter la fécondité à environ 1,6 à 1,8 », a-t-elle ajouté. « Cela entraînerait tout de même un déclin de la population, mais le rythme serait progressif [et] permettrait de maintenir le système de protection sociale », a ajouté Mme Berg.

 

La pandémie de coronavirus a encore freiné la croissance démographique. En 2020, le nombre de naissances au Japon a été le plus bas jamais enregistré, soit une baisse de 3 % par rapport à l’année précédente, tandis que les naissances aux États-Unis ont diminué de 4 % par rapport à l’année précédente, soit le plus bas niveau depuis 41 ans. De nombreuses personnes ont décidé de ne pas avoir d’enfants en raison de préoccupations liées à l’emploi et aux soins médicaux. Selon la Brookings Institution, un groupe de réflexion américain, une augmentation de 1 point de pourcentage du taux de chômage entraîne une baisse de 1 % du taux de natalité.

La « maladie du Japon »

« Les États-Unis et l’Europe suivent plus ou moins le même chemin que le Japon », a déclaré l’ancien gouverneur de la Banque du Japon, Masaaki Shirakawa, en avril, devant un comité restreint de la Chambre des Lords du Parlement britannique.

 

Il faisait référence à un phénomène économique et monétaire qui n’a cessé d’attirer l’attention aux États-Unis et en Europe, où l’assouplissement monétaire agressif n’a pas entraîné de hausse des taux de croissance ni de forte inflation. La cause est peut-être démographique : La stagnation et la déflation semblent aller de pair avec une diminution de la population. Lorsque Shirakawa a décrit le déclin et le vieillissement de la population japonaise, certains membres du Parlement ont exprimé des inquiétudes quant à la « japonification ».

 

« Les États-Unis et l’Europe suivent plus ou moins le même chemin que le Japon », a déclaré l’ancien gouverneur de la Banque du Japon, Masaaki Shirakawa, à la Chambre des Lords en avril. (Photo d’archive de Masayuki Kozono)

Dans les années 1960, le Japon a connu des taux de croissance économique élevés, supérieurs à 10 %. Toutefois, lorsque la population en âge de travailler a commencé à décliner à la fin des années 1990, le taux de croissance a ralenti pour se situer aux alentours de 1 %. Il est resté faible depuis lors et n’a pratiquement pas résisté aux efforts déployés pendant deux décennies pour stimuler l’économie.

 

La même dynamique pourrait être à l’œuvre en Europe dès l’année prochaine : La population commencera à baisser en 2022, selon le rapport « World Population Prospects 2019. » La Banque centrale européenne estime que l’inflation en 2023 dépassera largement son objectif de 2 %. Selon un indice du géant financier néerlandais ING, la zone euro montre des signes de japonification depuis 2013.

 

La période la plus surchauffée pour l’économie mondiale se situe au début des années 1970, lorsque la population mondiale augmentait de 2 % par an. La croissance économique était en moyenne d’environ 4 %, et l’inflation de 10 % par an. C’était « l’âge d’or du bien-être », lorsque les pays développés ont étendu leurs filets de sécurité sociale les uns après les autres.

 

Mais des fissures apparaissent dans un système fondé sur une forte croissance et une forte inflation. La croissance de la population mondiale a ralenti à 1%, et la croissance économique et l’inflation ont toutes deux ralenti pour se situer entre 2% et 3%. Les taux d’intérêt sont tombés à des niveaux historiquement bas, ce qui fait douter de la viabilité des systèmes de pension.

 

Dans son rapport 2020, intitulé « Shrinkanomics (l’économie d’une population qui rétrécit) », le Fonds monétaire international a noté qu’une population en baisse peut « nuire à l’efficacité de la politique monétaire », citant l’exemple du Japon. Même avec des taux d’intérêt bas, les investissements en capital n’augmenteront pas si les entreprises ne s’attendent pas à une croissance de l’économie.

 

Le gouvernement peut augmenter les investissements publics, mais cela ne fera qu’entraîner une augmentation de la dette publique si les investissements ne sont pas utilisés. La poursuite des mesures de relance ne compensera probablement pas les effets d’une population en déclin, a déclaré Daniel Groh, du Center for European Policy Studies.

 

Pour surmonter le mal japonais, il est essentiel d’investir dans les secteurs de croissance pour inverser la contraction de la demande. La transformation numérique et la montée en compétence des travailleurs augmenteront la productivité, tandis que l’innovation est nécessaire pour relever le défi du vieillissement de la population. Les politiques économiques traditionnelles doivent être fondamentalement repensées.

 

Avancement et incertitude

 

« Il y a quelques années, nous recevions trois fois plus de recrues que nous ne pouvions en accepter », a observé un employé d’une société de placement au Vietnam qui recrute des travailleurs pour le programme japonais de formation de stagiaires techniques. « Aujourd’hui, nous pouvons à peine en recevoir deux fois plus. D’ici cinq ans, le nombre de personnes travaillant à l’extérieur pourrait commencer à diminuer. »

 

De nombreuses économies asiatiques ont déjà connu ce phénomène, connu en économie comme le « tournant de Lewis » du nom de l’économiste britannique W. Arthur Lewis. Les travailleurs migrent des zones rurales vers les villes, soutenant la croissance économique en travaillant pour de bas salaires. Après quoi, la croissance s’arrête en raison de la hausse des salaires et de la diminution de la main-d’œuvre.

 

La réponse, dans de nombreux cas, a été l’ouverture aux immigrants, qui ont contribué à la croissance dans les pays développés après le ralentissement de la croissance démographique. Selon l’ONU, il y aura 281 millions de migrants internationaux en 2020, soit 1,6 fois plus qu’environ 20 ans auparavant.

Au Royaume-Uni, après le Brexit, la combinaison des restrictions à l’immigration et de la pandémie a entraîné une grave pénurie de main-d’œuvre. Avant la pandémie, 12 % des conducteurs de poids lourds étaient originaires de l’Union européenne.

Sans l’immigration, de nombreuses économies avancées ne peuvent déjà pas soutenir leur bassin de main-d’œuvre. Au Royaume-Uni, après le Brexit, la combinaison des restrictions à l’immigration et de la pandémie a conduit à une grave pénurie de main-d’œuvre. Avant la pandémie, 12 % des conducteurs de poids lourds étaient originaires de l’Union européenne. Cependant, les conducteurs ne peuvent plus être embauchés à l’extérieur du pays en vertu des nouvelles normes britanniques. Selon la British Road Haulage Association, le pays est confronté à une pénurie de plus de 100 000 conducteurs de poids lourds. Les entreprises de logistique sont aux abois, augmentant les salaires horaires de 30 %.

 

Le manque d’immigration n’est peut-être pas un phénomène temporaire. Les pays qui accueillent le plus d’immigrants voient leur population jeune diminuer. Le nombre d’Indiens âgés de 15 à 29 ans atteindra son maximum en 2025. En Chine, cette cohorte diminuera d’environ 20 % au cours des 30 prochaines années. Voir le graphique :

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Les Philippines, l’un des plus grands pays exportateurs de main-d’œuvre au monde, où environ 10 % de la population travaillerait à l’étranger, montrent également des signes d’inversion de tendance pour se concentrer sur la production intérieure. Le pays augmente le nombre de contrats de travail domestiques, tels que les centres d’appels. Le montant entrant des transferts de fonds à l’étranger a augmenté de plus de 7 % en glissement annuel au cours de la première moitié des années 2010, mais cela a ralenti à 3 % en 2018.

 

Certains pays ont déjà commencé à essayer de sécuriser les travailleurs. L’Allemagne a augmenté son acceptation des travailleurs non européens en 2020. En 2019, l’Australie a augmenté la durée maximale des congés de travail de deux à trois ans, à condition que les personnes travaillent pendant une période déterminée dans des secteurs où il y a une pénurie de main-d’œuvre, comme l’agriculture. Le Japon fait également venir davantage de travailleurs étrangers par le biais du système des « travailleurs qualifiés spécifiés ».

 

Les forces économiques peuvent être à l’origine d’une nouvelle concurrence entre les nations pour attirer les immigrants. L’une des clés est de devenir un « pays de choix ». « Une politique d’acceptation active des immigrants signifie qu’il est important d’élargir les possibilités pour les travailleurs étrangers de s’installer et de vivre dans un pays de manière permanente », a déclaré Keizo Yamawaki, professeur de l’université Meiji de Tokyo, spécialiste en politique migratoire.

 

Vieillir avant d’avoir pu s’enrichir

 

Les baby-boomers asiatiques atteignent l’âge de la retraite, et la population dans son ensemble vieillit. Les gouvernements ont connu une augmentation rapide des dépenses de sécurité sociale, notamment pour les pensions et les soins médicaux.

 

Avec une population de plus de 65 ans de plus de 21 % et un produit intérieur brut par habitant de plus de 44 000 dollars, le Japon est devenu une « société super-âgée ». Lorsque la population en âge de travailler et les entreprises ne peuvent plus soutenir le système de sécurité sociale, le financement public devient la seule option.

 

En Chine, le nombre de naissances est monté en flèche après la Grande famine chinoise de 1959 à 1961, et la population totale a augmenté d’environ 190 millions au cours de la décennie suivante. La génération du baby-boom en Chine, qui représente 1,5 fois la population totale du Japon, commencera à atteindre l’âge de la retraite à 60 ans l’année prochaine. Le fardeau de cette retraite massive retombera sur une société de « personnes âgées non riches », qui vieilliront avant de devenir riches.

« C’est une vie difficile », a déclaré Chen, 59 ans, qui vit dans un village agricole de la province chinoise du Jiangsu (est). Il travaille comme plâtrier et construit des maisons en briques. Chen souffre d’une maladie chronique, mais sans pension, il ne prévoit pas de prendre sa retraite lorsqu’il aura 60 ans cette année. Il est resté au village au lieu de déménager en ville pour pouvoir s’occuper de ses parents.

 

La transition de la Chine vers une économie de marché depuis les années 1980 a fait affluer les travailleurs migrants vers les villes. Les familles des zones rurales sont de moins en moins capables de subvenir aux besoins de leurs parents âgés. Un peu plus de 70 % de la population a adhéré au système de retraite mis en place en 2009. Ses prestations représentent environ 10 % du revenu moyen de la population en âge de travailler. Un système d’assurance pour les soins aux personnes âgées, comme celui du Japon, est encore au stade de l’essai.

 

Les réformes visant à faciliter le travail des personnes, quel que soit leur âge, sont également à la traîne en Asie.

 

En Corée du Sud, environ 8 millions de personnes nées entre 1955 et 1963 arrivent à la retraite. Le pays doit de toute urgence relever l’âge de la retraite, actuellement fixé à 60 ans, mais le débat ne progresse pas. Relever l’âge de la retraite rendrait plus difficile la recherche d’un emploi pour les jeunes, déjà en difficulté. Les jeunes Coréens sont déjà sceptiques à l’égard de l’administration du président Moon Jae-in, et rendre le marché du travail plus périlleux pourrait entraîner une réaction encore plus forte. Les entreprises préoccupées par l’augmentation des coûts de la main-d’œuvre s’opposent également à l’augmentation de l’âge de la retraite.

 

À Taiwan, l’âge moyen de la retraite est de 56 ans. Plus de 40 % des personnes âgées de 55 à 59 ans ne travaillent plus.

 

À Taïwan, de nombreux couples mariés qui travaillent tous deux à temps plein prennent une retraite anticipée pour assumer la responsabilité d’élever leurs petits-enfants. Cette division du travail a longtemps soutenu l’économie, mais la baisse du taux de natalité va également perturber ce modèle de retraite anticipée. Le système d' »assurance du travail », un système de retraite, risque désormais de s’effondrer financièrement en 2026.

 

Même les pays développés qui se sont enrichis avant de vieillir ne sont pas à l’abri de ces défis. Les systèmes de sécurité sociale du Japon, du Canada et des pays européens reposent sur le principe du soutien intergénérationnel, selon lequel la population en âge de travailler fournit le soutien aux retraités. Avec la baisse du taux de natalité, la seule façon de maintenir les pensions sans augmenter la charge pour le public est d’augmenter le rendement des investissements. Toutefois, la diminution de la population affaiblit également la capacité de croissance de l’économie, créant un cercle vicieux qui a entraîné des baisses historiques des taux d’intérêt.

 

La seule façon de maintenir la sécurité sociale dans une ère de déclin démographique est de maintenir la croissance de l’économie en augmentant la productivité du travail. Seuls les pays et les régions qui entreprennent ces réformes seront en mesure de garantir la sécurité des personnes âgées à leurs citoyens.

 

Changement de pouvoir et valeurs partagées

 

Paul Morland, du St Antony’s College de l’université d’Oxford, soutient dans son livre « The Human Tide » (2019) que bon nombre des guerres des deux derniers siècles ont été déclenchées par la menace de l’augmentation de la population dans les pays voisins. À l’approche de la Première Guerre mondiale, par exemple, les Britanniques et les Français étaient particulièrement nerveux face à la puissance industrielle et démographique de l’Allemagne. Les Allemands, quant à eux, étaient constamment confrontés à la taille énorme de la Russie, qui commençait à s’industrialiser très rapidement, écrit Morland.

 

Mais « en soi, la démographie ne crée pas la puissance », souligne Morland. Par exemple, la Chine a toujours été le pays le plus peuplé du monde. Mais elle était impuissante devant l’Europe et le Japon au début du 20e siècle. « Toutefois, la démographie est une condition nécessaire, mais non suffisante, de la puissance. Sans sa grande population, la Chine n’aurait pas été en mesure de devenir une grande puissance une fois qu’elle s’est réveillée sur le plan organisationnel et industriel. »

 

La Chine, dont l’essor a été largement soutenu par sa main-d’œuvre massive, pourrait être confrontée à un tournant dans les décennies à venir, sa population étant confrontée à une forte baisse. Pékin a publié son recensement national de la population en mai, qui a montré que le taux de croissance annuel moyen était de 0,53 % au cours des dix dernières années, le rythme le plus lent depuis des décennies.

 

Yi Fuxian, chercheur à l’université du Wisconsin-Madison, estime que les contraintes démographiques de la Chine porteront un coup dur à son économie. « Le PIB actuel de la Chine par habitant n’est que de 16 % de celui des États-Unis. À l’avenir, la Chine sera confrontée à une récession économique due au vieillissement », a-t-il déclaré. « Sans une augmentation du nombre de naissances, le taux de croissance économique ne pourra pas être relevé et le pays ne pourra jamais dépasser les États-Unis en termes de PIB à l’avenir », a-t-il ajouté.

 

Critique de longue date de la politique chinoise de l’enfant unique, Yi pense que la population chinoise est en déclin depuis 2018. Alors que le chiffre officiel de la population en 2020 s’élevait à 1,41 milliard, il pense qu’il s’agit en réalité de 1,28 milliard, soit environ 130 millions de personnes « fictives ». « La population de l’Inde devrait déjà être plus importante que celle de la Chine », ce qui en ferait le pays le plus peuplé du monde, selon lui.

 

L’annonce de la croissance démographique gonflée par les autorités intervient alors qu' »elles ont probablement jugé qu’elles feraient face à des bouleversements politiques sans précédent si elles la publiaient de manière appropriée », a déclaré M. Yi. Dans un pays où l’idée d’avoir un seul enfant est considérée comme allant de soi, « le nombre de naissances va continuer à baisser », a-t-il souligné.

 

 

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Bien que la Chine ait aboli la politique de l’enfant unique en 2016 et l’ait remplacée par une limite de deux enfants, elle n’a pas connu de forte augmentation des naissances à la suite de ce changement.   Les autorités ont interdit le livre de Yi, « Big Country With an Empty Nest » en Chine (Un grand pays avec un nid vide)

 

En réponse aux rapports des médias occidentaux selon lesquels « la Chine est confrontée à une crise démographique », la porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Hua Chunying, a déclaré : « La population de la Chine continue de croître et est plus importante que celle des États-Unis et de l’Europe réunis. »

 

La Chine n’est pas le seul grand pays dont le poids géopolitique est menacé par la baisse de la démographie. Selon les Nations unies, la population de la Russie diminuera d’environ 20 millions d’habitants d’ici 2100. Le président russe Vladimir Poutine a déclaré qu’il s’agissait d’une crise : « Notre devoir historique est de répondre à ce défi », a déclaré M. Poutine lors d’une allocution télévisée en 2020.

 

« Le sort de la Russie et ses perspectives historiques dépendent du nombre d’entre nous qui seront là. »

 

Les États-Unis vont également entrer dans une période de déclin démographique qui aura des conséquences économiques massives. La croissance économique américaine a ralenti, et la richesse est devenue plus inégalement répartie, déclenchant une vague de populisme et de nationalisme « America First ».

 

La puissance militaire s’est également déplacée. Plutôt que d’être un jeu de nombres de troupes, de chars, de navires et d’avions, la puissance militaire est désormais un concours de qualité. L’époque où la population était directement liée à la puissance militaire et économique est révolue.

 

De même que la démocratie et le capitalisme ont remporté la guerre froide grâce à la supériorité de leurs systèmes, les nations s’affrontent aujourd’hui pour construire un cadre permettant d’atteindre la prospérité sans s’appuyer sur le simple nombre d’habitants.

 

L’avenir appartiendra aux sociétés qui sauront se restructurer pour faire face au déclin avant qu’il ne soit trop tard.

Traduction: Entre la Plume et l’Enclume

Source : https://asia.nikkei.com/Spotlight/The-Big-Story/The-new-population-bomb

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